Новая форма существования молекулы ДНК обнаружена в живых организмах

Еще в 1953 году ученые Розалинд Франклин, Джеймс Уотсон и Фрэнсис Крик сумели рассмотреть структуру двойной спирали молекулы ДНК. Это открытие внесло фундаментальный вклад в развитие молекулярной биологии. Но совсем недавно австралийские специалисты выяснили: двойная спираль — не единственная возможная форма ДНК.

В некоторых ранее проведенных исследованиях уже высказывалось предположение о том, что ДНК может существовать в форме запутанного узла. Эта конфигурация молекулы получила название i-motif. Однако до настоящего времени ее не удавалось обнаружить в живых организмах. Исследователи из Института Гарвана не только нашли i-motif, но и провели с ней ряд экспериментов.

Четыре вида азотистых оснований, входящих в состав ДНК, обычно образуют пары (аденин с тимином и гуанин с цитозином). Но, как оказалось, в молекулах i-motif это соотношение нарушено.

Кроме того, ученые отметили: сокращение в узел ДНК могут служить переключателем, регулирующего экспрессию генов.